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Salvando Janelas Antigas



TV: projeto da casa Milton

Quando cheguei ao local de trabalho em Milton, a pergunta era: "Essas janelas podem ser consertadas?" Muito provavelmente original do prédio c.1725, essas eram algumas das janelas mais antigas que eu já havia inspecionado. À primeira vista, a pintura descascada e o composto de vidro defeituoso foram um bom argumento para a substituição. No entanto, depois de todos os anos em que inspecionei e consertei janelas antigas, não conheço uma inspeção visual. Logo abaixo de uma superfície de tinta descascada pode encontrar-se alguma madeira de boa qualidade.

Salvar objetos feitos de tal madeira faz muito sentido. Nas florestas antigas, as árvores crescem lentas e retas, lutando por luz e nutrientes. Os edifícios mais antigos da América são construídos a partir de madeira que veio das florestas virgens que os primeiros colonos encontraram crescendo aqui. Com até 30 anéis de crescimento por polegada, esta madeira clara e densa é superior em estabilidade e resistência à deterioração da madeira comercialmente disponível atualmente.

Uma vez que a maioria das terras comercialmente disponíveis foram desmatadas de seu antigo crescimento original, as madeireiras agora plantam e colhem árvores geneticamente modificadas para crescer até a maturidade em 15 anos ou menos. Com anéis de crescimento de três a cinco por polegada, esse material tende a ser menos estável e mais propenso a se deteriorar. O material cultivado na plantação é menos eficaz na manutenção da tinta, à medida que se expande e contrai a uma taxa muito mais alta.

A maioria das pessoas fica surpresa ao descobrir que, logo abaixo da superfície de um pedaço de madeira aparentemente irrecuperável, há madeira de qualidade, boa e brilhante como no dia em que entrou. Uma simples inspeção visual não conta toda a história. Inspecionar com um furador ou uma faca de canivete permitirá que alguém "veja" sob a superfície da madeira. Em muitos casos, a madeira estragada ou danificada é
perto da superfície. Muitas vezes a madeira antiga, mas de alto desempenho, é substituída por material de plantio inferior.

As pessoas ficaram satisfeitas com o diagnóstico de que suas janelas antigas poderiam e deveriam ser salvas. A maior parte do dano da madeira era apenas superficial. Agora a questão se tornou eficiência térmica.

Sem nenhuma janela ou janelas de tempestade no lugar, as janelas de Milton vazaram uma tonelada de ar. Uma abordagem comum para aumentar a eficiência das janelas de guilhotina com vidro simples é substituí-las por novas unidades de vidro isolante. Ao contrário da crença popular, muito pouca eficiência energética é percebida dessa maneira, e esse movimento raramente justifica o custo; em média, leva mais de 50 anos para recuperar a despesa. Com uma vida média esperada de 25 anos ou menos, as unidades de vidro isolado não faziam muito sentido para este projeto. Além disso, queríamos manter a aparência histórica do antigo prédio.

Até 85% da perda de calor de uma unidade de janela é através de sua faixa mal vedada contra intempéries. Para a casa de Milton, usamos uma fita de nylon moderna, em um corte que cortamos na caixinha. Este material parou 95% da infiltração de ar e melhorou muito a operação das janelas.

A conservação das janelas antigas do projeto Milton foi uma oportunidade para manter a integridade arquitetônica e reter a qualidade da madeira antiga. Reparar as janelas os mantinha em suas aberturas e fora do aterro.

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