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Salvando um pedaço de história salvando uma casa



Quem> Doris e Samuel Collins
Onde> Hitchcock, Tex.
O que> Organize uma celebração anual em uma propriedade histórica que eles estão preparando.

A primeira coisa que minha esposa, Doris, disse quando viu a casa foi: "Você está falando sério?" Nós morávamos com nossos filhos em uma cidade do Texas perto de Galveston e queríamos fazer upsizing. Uma fazenda desmoronando não era o que ela tinha em mente. Ninguém morou lá por um tempo, e a entrada de carros estava tão cheia de arbustos que você não conseguia ver o lugar da estrada - era uma selva. A varanda estava caindo. Havia buracos no telhado e, como resultado, danos causados ​​pela água no interior. Mas eu pude ver o potencial.

Mostrando: O alpendre restaurado da fazenda 1883 é um ponto de encontro favorito para (a partir da esquerda)
Torin, Joseph, Dallas e seu pai, Samuel Collins III.

Começos Históricos



Eu cresci perto de Hitchcock, mas nunca prestei muita atenção na propriedade. Então, um dia, enquanto dirigia, notei um marcador de estrada. Parei, li e pensei: Ah, essa é uma história interessante sobre esse Sr. Stringfellow. Ele era um horticultor internacionalmente conhecido que cuidava de pomares lá. Mal sabia eu que, quando desci daquela estrada enorme, sombreada com carvalhos e pinheiros imensos, me apaixonei pelo lugar. Enquanto eu andava por aí, imaginei criar minha família lá, adicionando nosso legado à história da casa.

Então compramos a casa e seus 9 ½ acres em dezembro de 2005 (a maior parte da parcela original de terra havia sido vendida anos antes). Um cavalheiro da Fundação Histórica de Galveston saiu para dar uma olhada. Ele disse que sob o exterior dilapidado, os ossos da casa eram ótimos.

Mostrando: O marcador histórico na estrada principal que primeiro chamou a atenção de Samuel e o conduziu pela calçada.

Antes: despenteado e não amado





Foi construído em 1883 por Henry Martyn Stringfellow, um veterano do exército confederado e único proprietário de escravos. Apesar de sua lealdade do passado ao sul, ele pagava aos homens libertos um dólar por dia, mais do que o dobro da taxa corrente, para cuidar de seus 30 acres de pereiras. Este plantador era mais do que justo para seus empregados. Os vizinhos de Stringfellow pressionaram-no a manter os salários baixos, mas ele não o fez, dando a seus funcionários recursos para comprar terras e construir casas e escolas. Como afro-americanos, achamos que esse lar seria bom para nós.

Todos nós nos reunimos para demolir áreas danificadas por umidade e térmitas e tirar o papel de parede das tábuas de cipreste originais dentro. Meu pai, um eletricista mestre, me ajudou com a religação e recomendou um cara HVAC para colocar no ar central e calor.

Casa antiga, novo legado





Isso pode parecer invertido, mas nosso principal objetivo não era mudar - deixamos o interior em grande parte como estava, incluindo os banheiros e a cozinha, e ainda estamos consertando pouco a pouco. Queríamos que a propriedade estivesse em forma para sediar o primeiro piquenique anual da Juneteenth em Stringfellow Orchards. A Juneteenth, que teve origem em Galveston, comemora o dia 19 de junho de 1865, o dia em que a escravidão terminou nos EUA - dois anos e meio depois da Proclamação da Emancipação. Doris e eu queríamos que todas as pessoas comemorassem esse dia, tão importante em nossa comunidade quanto o 4 de julho. Para nos prepararmos, trabalhamos no exterior da casa, reconstruindo o alpendre, consertando colunas e enfeites de gengibre, e substituindo o telhado. Nós escolhemos um esquema de cores de branco brilhante com guarnição verde. Nós podamos as árvores, algumas com mais de 200 anos. Lentamente, o lugar começou a voltar à vida.

Cerca de 600 pessoas compareceram ao primeiro Juneteenth Picnic e continuamos a hospedá-lo todos os anos. Nós organizamos atividades para crianças, um show de carros e esquetes históricos.

Mostrando: Um carpinteiro local esculpiu pão de gengibre e transformou uma nova coluna para reconstruir a varanda danificada por cupins e água.

Abordagem Arborizada





Um participante do segundo ano estava no conselho do National Trust for Historic Preservation, e ela perguntou se eu queria tomar seu lugar quando ela deixasse o cargo. Agora estou no meu segundo mandato de três anos e me envolvi com três organizações históricas de estado. Comprar esta casa apenas acendeu algo em mim, e eu me tornei consumido pela idéia de preservação.

Quando começamos a convidar as pessoas para a propriedade, nos perguntamos se deveríamos contar toda a história ou apenas os pontos positivos. Para sermos bons mordomos, decidimos, temos que contar a verdadeira história. Se ignorarmos o envolvimento da Confederação do Sr. Stringfellow, é apenas outro tipo de discriminação. Eu olho para a celebração da Juneteenth como uma maneira de reconhecer a constante evolução da América. Como tal, uma família afro-americana agora detém a escritura para esta fazenda de dois andares e suas pereiras, nozes e laranjeiras.

Mostrando: O passeio de 300 pés de comprimento em Stringfellow Orchards estava tão cheio quando Samuel visitou pela primeira vez, a casa não era visível. Carvalhos, pinheiros, pereiras, nogueiras e laranjeiras ainda pontuam a propriedade.

Os lustres da história





Em algum momento percebi que sabia mais sobre a história de Stringfellow do que sobre a minha; Eu já tracei minha família até 1870. Antes disso, o censo não listava os escravos pelo nome.

A compra deste lugar inspirou outros moradores locais a pesquisarem suas famílias e a se conectarem. Eles até enviaram fundos e se ofereceram para nos ajudar a terminar a casa. Ainda estamos morando por perto e trabalhando nos fins de semana, mas o objetivo é fazer desse nosso lar para sempre. Eu realmente não jogo na loteria, mas se eu acertar, nós estaremos nos movendo muito mais cedo.

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