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Telhas solares



As últimas telhas solares dos sistemas solares da Atlantis Energy System

Depois de um longo eclipse, a energia solar está brilhando novamente. Seu retorno está sendo impulsionado por uma atraente combinação de incentivos fiscais federais e estaduais, o desejo dos proprietários de imóveis para reduzir suas contas de serviços públicos e a crescente preocupação com a diminuição dos recursos naturais (sem mencionar as advertências presidenciais para iniciar o avanço nacional). para óleo).

Mas uma das maiores razões para a popularidade renovada da solar tem a ver com a estética. Na década de 1970, a energia solar significava a montagem de painéis do tamanho de mesas de pingue-pongue em prateleiras pesadas em seu telhado. Mas, nos últimos cinco anos, a indústria se tornou mais arquitetonicamente experiente, oferecendo telhas movidas a energia solar que se misturam quase perfeitamente com os materiais tradicionais para telhados.

Esses sistemas - chamados de "fotovoltaicos integrados em edifícios", ou BIPVs - combinam células solares com ardósia, metal, fibrocimento e até coberturas asfálticas. A eletricidade é gerada quando o sol atinge uma camada semicondutora, tipicamente silício cristalino, laminado na superfície da telha. Uma telha por si só não produz uma grande quantidade de energia - entre 50 e 200 watts, o suficiente para alimentar um ventilador de janela -, mas aproveita centenas de metros quadrados juntos, e você pode gerar eletricidade suficiente para abastecer uma casa inteira. As telhas são instaladas sobre o novo ou existente revestimento do telhado, em seguida, um eletricista (ou carpinteiro treinado) tem que ligar as unidades e amarrá-los no sistema elétrico da sua casa.

Ser solar não significa cortar os laços com sua rede de fornecimento local. A maioria dos sistemas BIPV trabalha em conjunto com as linhas de energia existentes, que entram em serviço após o pôr do sol e em dias chuvosos, quando as telhas não produzem muito suco. E se você gerar mais energia quando o sol estiver brilhando do que você realmente precisa (não é incomum em lugares como Califórnia e Arizona), pelo menos 39 estados permitem que você venda watts não usados ​​de volta à concessionária local para obter crédito, fazendo com que seu medidor elétrico algo realmente notável: gire para trás. Foi o que Sheri Gage descobriu quando ela e o marido compraram sua residência em Live Oak, Califórnia, no início deste ano. Eles optaram por um pacote de eficiência energética, oferecido pelo construtor, que incluiu um sistema BIPV de 2 kilowatts integrado ao telhado de cimento (diretrizes gerais exigem 1 quilowatt, ou 1.000 watts, por 1.000 pés quadrados de área da casa). O sistema custou US $ 15 mil, que foram transferidos para a hipoteca, acrescentando cerca de US $ 100 à conta mensal. Com o tempo dos impostos, eles receberão uma generosa isenção de impostos federais graças ao Energy Policy Act de 2005, que dá aos proprietários um crédito de 30%, ou até US $ 2.000, para o custo de um sistema. Gage não se preocupa com o novo teto pagando por si mesmo: sua última conta de luz foi de apenas US $ 3,85. "Agora acredito firmemente no poder do sol", diz ela.

Mesmo antes dos novos incentivos fiscais federais e estaduais, "o custo de gerar eletricidade solar caiu 95% desde a década de 1970", diz Noah Kaye, da Solar Energy Industries Association, de Washington, DC. Mas isso não significa que seja barato: o preço de um kilowatt-hora de energia solar (a quantidade necessária para acionar dez lâmpadas de 100 watts por hora) é de cerca de 25 centavos de dólar, contra cerca de 10 centavos de dólar. por um quilowatt-hora de eletricidade produzida a partir de gás natural ou carvão da rede.

A economia de instalar ou não um sistema depende muito de onde você mora. Enquanto as casas em estados mais ensolarados podem coletar mais energia solar do que as dos climas do norte, o retorno solar é fortemente afetado pelas tarifas elétricas locais. "Se você tem um sistema fotovoltaico de 2 quilowatts em Albuquerque, Novo México, produz 25% mais eletricidade do que o mesmo sistema em Boston", diz Kaye. "Mas as economias são maiores em Boston, já que a eletricidade custa muito mais."

Ainda assim, se o custo alto é o que impede você de ser solar, você não terá que esperar muito até que o aumento da demanda e os avanços na eficiência do sistema fotovoltaico tornem esses sistemas mais acessíveis. "À medida que as tarifas elétricas continuarem a subir, os preços da energia solar cairão", prevê Kaye. "Acreditamos que é possível tornar os custos de energia solar competitivos com os preços de varejo, sem subsídios, na próxima década". Os fabricantes já estão trabalhando em produtos que são ainda mais bonitos e fáceis de instalar. Por exemplo, a Atlantis Energy Systems descobriu como prensar células fotovoltaicas dentro de painéis de vidro semitransparente, uma tecnologia que poderia um dia aparecer no mercado residencial como claraboias superpoderosas. Apenas um vislumbre do que está por vir quando a indústria solar se aquecer novamente.



O SunTile da PowerLight mistura-se quase perfeitamente com os materiais de cobertura tradicionais.

Onde encontrar

Kyocera Solar Inc.
Scottsdale, AZ
www.kyocerasolar.com

Sistemas de energia Atlantis
Sacramento, CA
916-438-2930
www.atlantisenergy.org

PowerLight Corporation
Berkeley, CA
510-540-0550
www.powerlight.com

Graças a:
Noah Kaye
Indústrias de energia solar
www.seia.org

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